Di Weekend REPORTAGE

Tennis: På legendarernas hemmaplan

Facebook
Twitter
LinkedIn
E-post
Öka textstorlek

Tennislegendernas tempel, Tennis Hall of Fame, ligger i den lilla staden Newport på den amerikanska östkusten.

Jack Mikrut

Här får tennisens största stjärnor inte bara evigt liv. Tennis Hall of Fame är ett levande museum där vem som helst kan boka en bana. Flera internationella ­turneringar spelas fortfarande i den historiska miljön.
Facebook
Twitter
LinkedIn
E-post

Newport i distriktet Rhode Island, är en vacker liten stad med många gamla hus i New England-stil tätt intill havet. Staden ligger drygt tre timmar med bil från New York och två timmar från Boston. Men det är långt ifrån bara turister som hittar hit.

”John Isner brukar komma hit och spela lite varje år”, berättar intendenten Troy Gowen medan han lotsar runt bland glasmontrarna i de stora salarna som byggts om och restaurerats genom åren.

Sedan 1955 har 254 tennisspelare från 23 länder belönats med en plats i tennisens Hall of Fame. Däribland fyra svenskar: Björn Borg var först att komma med 1987 och han följdes av Mats Wilander (2002), Stefan Edberg (2004) och Sven ­Davidson (2007).

Den tennisälskande svenske kungen Gustaf V har också förärats med en plakett för sina insatser för sportens utbredning.

Chans för Jonas Björkman

Nytt för i år är att fram till den 7 oktober får fansen hjälpa till att rösta fram sina favoriter bland åtta nominerade spelare. Jonas Björkman är med i matchen och kan bli en av de nya att träda in i den ärofyllda samlingen.

Vi promenerar mellan stora fyrkantiga träpelare med plaketter och ljustavlor tätt grupperade i A4-format där höjdpunkterna i spelarnas karriärer redovisas. I ett annat rum visas tennisdräkter och racketvarianter från tennisens begynnelse.

Hall of Fame-museet kom till 1955, men den anrika tennisanläggningen hette The Newport ­Casino när den byggdes 1880.

Här har dock aldrig snurrat någon roulettekula eller spelats black jack. Ordet Casino tog man i stället från det italienska ordet ”casa” som betyder hus och Casino blev det lilla sommarhuset på landet. En klubb för traktens societet, kort sagt.

I augusti 1881 hölls de första nationella amerikanska tennismästerskapen här. 25 spelare deltog med Dick Sears som segrare. Han tog sedan hem segern sju år i rad.

Men 1914 hade turneringen vuxit så pass att den flyttades till New York och Forrest Hills för att sedan hamna i Flushing Meadows och det som i dag är en av de mest prestigefyllda Grand slam-turneringarna i världen, US Open.

Nu går de äntligen ur Abbas skugga Spikskor säkrade segern

Att vandra genom museet kan ta en halv dag om man tar sig tid att titta på alla detaljer och lyssna på intrikata episoder ur tennisens tidiga historia. Förvånande nog ligger ett par spikskor snyggt upplagda i en monter. Det sitter fortfarande lite torra små grässtrån fastlindade kring spikarna i sulan.

”På en våt och hal gräsbana hade Rod Laver förlorat första set mot Tony Roche med 9-7 i US Open-finalen 1969. Laver fick då tillåtelse att byta till ett par spikskor och tog hem de övriga seten och US Open titeln med 7-9, 6-1, 6-2, 6-2”, berättar Troy Gowen.

Museet rymmer många udda historier, enbart biblioteket består av nära 25 000 volymer. Totalt omfattar samlingarna fler än 25 000 tennisrelaterade föremål men i lokalerna kan bara 2 000 av dessa visas åt gången.

Registratorn Sara Berkovec tar med mig bakom kulisserna och låser upp ett hemligt förrådsrum med ett imponerande innehåll. Här hänger tennisracketar i flera rader från golv till tak.

”Vi har en racketsamling om drygt 1 600 racketar som inte kan visas i sin helhet”, säger hon och öppnar ett annat mindre rum och plockar fram en stiligt designad dräkt, vit med svarta ränder, klargul krage och pärlstrass.

”Den är gjord av den engelske designern Ted Tinling och bars av Hall of Fame-legenden Martina Navratilova”, säger Sara Berkovec och hänger försiktigt tillbaka plagget på sin galge.

”Vi har även en fantastisk klädessamling med tennisdräkter som designats speciellt för vissa damspelare på touren”, säger Sara medan vi tråcklar oss tillbaka in mot utställningssalarna.

Nationalmuseum i nytt ljus Öppet för alla

Solstrålar spelar in genom de gamla fönstren och utanför är det nu är fullt med kvinnor i vita dräkter på samtliga gräsbanor. Det är som att glutta in i, och förflyttas till, en svunnen tid. Societetsdamer i vitt på det gröna gräset och det gamla klubbhuset i bakgrunden – en bild av levande historia.

Jag känner spelsuget och får veta att vem som helst kan bli medlem i Hall of Fame Tennis Club.

Tennis, anyone?