Di Weekend REPORTAGE

Spelstaden släcks ned

Facebook
Twitter
LinkedIn
E-post
Öka textstorlek

Las Vegas den 15 april 2020.

John Locher

Två cyklister rullar ensamma fram på Las Vegas Strip, stadens paradgata som vanligtvis kokar av liv.
Facebook
Twitter
LinkedIn
E-post

”Att hålla stängt dödar. Det dödar Las Vegas, vår bransch, våra konferenser och vår turism – allt som vi arbetat så hårt för att bygga upp. Stängningen har blivit till ren galenskap”, säger borgmästare Carolyn Goodman, i stadens kommunfullmäktige, efter att delstaten Nevadas guvernör i mitten av april uteslutit ett snart öppnande.

Las Vegas neonljus började släckas i ­mitten av mars. Då meddelade Wynn ­Resorts, en börsnoterad jätte som driver två av stadens bästa kasinohotell, att de skulle slå igen sin verksamhet till­fälligt.

Konkurrenten MGM Resorts fattade samma ­beslut.

Snart följde ett besked om stängning av all icke samhällskritisk verksamhet i hela delstaten ­Nevada. Apotek, som CVS på bilden, är undan­tagna. Spel och dobbel är det förstås inte, men de är samtidigt avgörande för stadens överlevnad.

Från Las Vegas till Åmål

Bara i februari var spelintäkterna i Las Vegas nästan 900 miljoner dollar, 9 miljarder kronor. Förra året omsatte Las Vegas-­områdets 169 ­största kasinon över 220 miljarder kronor.

Och även om spelandet är stadens ­kärna, så är turism och underhållning minst lika viktiga. Bara under årets första två månader besökte nästan sju miljoner människor staden, varav 1,5 miljon ­besökare reste dit för kongresser av olika slag, där teknik­mässan CES i januari hör till de mest ­kända.

Nu är all sådan verksamhet lagd på is. Kasino­operatörernas aktier har halverats i värde. Till och med ett härbärge för hemlösa tvingades stänga, på grund av ett­ ­coronautbrott. I stället får stadens mest ­utsatta sova på tomma parkeringsplatser, där rutnät ritats upp för att hålla distansen.

Turismofobin sprider sig i världen

När coronakrisen är över vet ingen.

”Ju längre vi väntar, desto mer omöjlig blir återhämtningen”, säger Carolyn ­Goodman.