Di Weekend NYHETER

Presidentskifte i New York efter 17 år

Facebook
Twitter
LinkedIn
E-post
Öka textstorlek

TRONSKIFTE. Efter 33 år på Svensk-amerikanska handelskammaren i New York, varav de 17 senaste åren som president, lämnar Renée Lundholm över till Anna Throne-Holst. I juni lämnas presidentskapet över officiellt.

Foto: Pontus Höök

Anna Throne-Holst lyckades inte bli kongressledamot i höstens val.

Men i stället tar hon över som president för den Svensk- amerikanska handelskammaren i New York, när Renée Lundholm kliver ned efter 33 år.

Facebook
Twitter
LinkedIn
E-post

”Jag ska bygga vidare på den grund som Renée Lundholm har lagt. Men vi måste vara steget före i den förändring som accelererar i näringslivet. Samtidigt går den amerikanska politiken in i en helt ny fas efter valet. Här tror jag kammaren kan få en utvidgad roll som stöd och kontaktnät för svenska företag som vill in på den här marknaden”, säger Anna Throne-Holst.

Hon blev både förvånad och glad när hon några dagar efter den deppiga valförlusten i New York District One mot republikanen Lee Zeldin, fick ett telefonsamtal om hon var intresserad att ta över efter Renée Lundholm.

”Det är alltid roligt när livet tar en överraskande positiv vändning. På det personliga planet är det ju jätteroligt eftersom jag är uppvuxen i Stockholm men flyttade till USA för att studera på collage och blev kvar. Efter snart 30 år ute på Long Island med fyra utflugna barn har jag nu flyttat in till Manhattan igen och får ta mig an den här utmaningen.”

Under de senaste tio åren har Anna Throne-Holst varit aktiv inom politiken och borgmästare för Southampton, innan hon fick den överraskande frågan om att ställa upp i kongressvalet.

”Efter valet fick jag några förfrågningar men tycker att det här absolut var det mest spännande. Åtta år i politiken är tillräckligt och jag måste ju också betala mina räkningar. Jag har dessutom alltid brunnit för ekonomi och näringsliv”, säger Anna Throne-Holst, vars familj var delägare och grundare av Marabou choklad innan Kraft Foods köpte bolaget på 1970-talet.

FAKTA
Anna Throne-Holst

Ålder: 55 år.

Bor: Manhattan, New York.

Familj: Tre söner och fosterdottern Karess.

Bakgrund: Föddes i Norge, som dotter till en amerikansk mor och en svensk far. Hon växte upp i Stockholm och gick i Franska skolan och Whitlockska Samskolan. Så småningom kom hon att flytta till USA för fortsatta studier. Den politiska karriären tog sin början 2007.

Aktuell: Som ny president för den Svensk-amerikanska handelskammaren i New York.

VISA MER

Anna Throne-Holst har under sina år som borgmästare i Southampton sanerat stadens ekonomi från grunden, något som inte behöver göras med handelskammaren i New York, som omsatte motsvarande 16 miljoner kronor under fjolåret med god vinst. Dessutom har kammaren byggt upp en reservfond under Renée Lundholms tid vid rodret.

Anna Throne-Holst var lika överraskad som de flesta andra över utgången i höstens presidentval i USA.

”Mitt val kändes bara som en parentes i den stora bilden. Men nu har vi nya frågor att ta oss an, inte minst hur den nya regeringen kommer att behandla handelsfrågorna. Det är ju något som ingen riktigt vet svaret på i dag. Att få jobba med de här frågorna men utanför politiken kändes perfekt för mig”, konstaterar Anna Throne-Holst.

Handelskammaren är politiskt oberoende vilket också märks i hennes svar om Donald Trump och den nya amerikanska administrationen.

”Eftersom jag var med i valrörelsen får jag ofta den här frågan. Jag är inte förvånad över att vissa i hans kabinett som Michael Flynn har tvingats gå. Men jag har spenderat alldeles för lång tid med att spekulera och har liksom många andra haft fel, så jag tycker det är väldigt viktigt att vara lyhörd för alla synpunkter och fokusera på vad som händer på en daglig basis”, säger Anna Throne-Holst diplomatiskt.

Just bristen på lyhördhet var något som enligt henne fällde demokraterna och Hillary Clinton i höstens val.

”Vi lyckades inte nå fram till det amerikanska folket ute i stugorna, vad de tyckte och vad de oroade sig över. Även för min egen kampanj fick jag rådet att koncentrera mig på vapensäkerhet. Men jag kände instinktivt att det var fel, det var oron över ekonomin, jobben och sjukvård som dominerade hos väljarna”, säger Anna Throne-Holst.

Renée Lundholm har blivit synonym med den Svensk-amerikanska handelskammaren i New York efter 33 år i organisationen, varav de 17 senaste som president. Den sista juni lämnar hon över till Anna Throne-Holst, men duon går redan nu sida vid sida. Under maj ska de göra en gemensam svensk turné i samband med ”Executive Womens Conference” som det här året arrangeras i Stockholm.

”Det har varit stimulerande att i princip ha fria händer att utveckla verksamheten. Handelskammaren startade som en lobbyorganisation, medan vi under mina år har mera fungerat som ett stöd och en mötesplats för det svenska och amerikanska näringslivet”, säger Renée Lundholm.

Under hennes tid har handelskammaren i New York blivit den största svenska handelskammaren utanför Sverige.

”Näringslivet har ju förändrats enormt och det har vi också försökt göra. Det mest tydliga är våra tre årliga konferenser ”Executive Womens Conference”, ”the Green Summit” och ”Innovate 46”. På det här sättet breddar vi kontaktytan och nätverket”, konstaterar Renée Lundholm.

Hon lämnar över en stark styrelse med 70 direktörer från näringslivet.

”Det ger oss en oerhörd styrka och auktoritet att ha dem med i styrelsen och även att de är tillgängliga vid behov”, säger Renée Lundholm.

Det roligaste minnet under de 33 åren är hennes två dagar tillsammans med Ingvar Kamprad 2005.

”Han var här för att ta emot Lucia Trade Awards. Han är bara en sådan fantastiskt underbar person. Det var ett par fascinerande dagar”, säger Renée Lundholm, som sedan dess hållit kontakten med Ingvar Kamprad.

Det värsta minnet inträffade dock betydligt tidigare i karriären.

”Det var när vi hade vår årliga kräftskiva med 170 förväntansfulla smokingklädda personer på Metropolitan Club och alla väntade på kräftorna. När de väl kommer in var de alldeles gråa och luktar lera”, minns hon.

Orsaken var att cateringfirman inte kände till att kräftor från Louisiana måste ligga i vattenbad under flera dagar innan de är färdiga att kokas.

”Då ville jag sjunka genom jorden. På en privat klubb finns det ju ingen annan mat så det blev mycket bröd, västerbottenost och aquavit den kvällen.”