Di Weekend INTERVJUER

Fridolina Rolfö redo för revansch

Facebook
Twitter
LinkedIn
E-post
Öka textstorlek

Landslagspelaren Fridolina Rolfö gör sig redo för sitt första VM med truppen

Patrik Olsson

I dag den 7 juni startar ett upphaussat VM som spås bli damfotbollens globala genombrott. I storklubben Bayern München är Fridolina Rolfö en stjärnspelare. Men landslagskarriären har varit kantad av skador. Nu siktar 25-åringen på revansch – och svensk medalj.
Facebook
Twitter
LinkedIn
E-post

Tårar strömmar längs Fridolina Rolfös kinder. När journalister ringer svarar hon inte. Det är måndagen den 11 maj 2015 och Sveriges dåvarande förbundskapten Pia Sundhage har precis presenterat de 23 spelare som ska representera Sverige i fotbolls-VM i Kanada. Den 21-åriga anfallaren har brottats med sviterna av en knä­skada och överansträngda ljumskar i klubblaget Linköping. Hennes namn finns inte med i Pia Sundhages VM-trupp. Hon är förkrossad. På distans tvingas Fridolina Rolfö sedan se ett krampaktigt svenskt landslag med nöd och näppe ta sig till åttondelsfinal efter tre oavgjorda gruppspelsmatcher. Där städar Tyskland enkelt av svenskorna med 4–1 och kritiken mot både laget och Pia Sundhage är stor.

Välgörande flytt till Tyskland

Fyra år har gått sedan dess och mycket har förändrats: I landslaget har Peter Gerhardsson tagit över efter Pia Sundhage och för Fridolina Rolfö har Linköping bytts mot den tyska storklubben Bayern München. Där har hon med sin skicklighet, snabbhet och farliga vänsterfot växt till en av klubbens viktigaste spelare. När förbundskapten Gerhardsson tar ut truppen som reser till sommarens VM-slutspel i Frankrike är en nu 25-årig Rolfö given.

”För mig är det en revansch att bli uttagen i den här truppen. VM är det största du kan vara med i som fotbollsspelare och jag har längtat efter det här så länge. Jag minns alla tårar jag fällde efter att ha sett uttagningen för fyra år sedan”, säger hon.

Samtidigt har skador satt stopp för det där riktigt stora landslagsgenombrottet många spådde för några år sedan. Men till Frankrike reser hon med karriärens starkaste vår bakom sig. För första gången på länge har hon varit skadefri och har i stället kunna koncentrera sig helt på fotbollen. Hon har under säsongen noterats för nio mål i den tyska högstaligan där Bayern München slutade tvåa, samtidigt som hon med sina två kvartsfinalmål hjälpte ­laget att – för första gången – ta sig till semifinal i Champions League.

”Det har gått fantastiskt bra och att hjälpa klubben skriva historia är häftigt. Att vi skulle ta oss till semifinal i Champions League hade jag inte kunnat drömma om”, säger Fridolina Rolfö.

FAKTA
Fridolina Rolfö

Ålder: 25 år.

Familj: Föräldrar, två syskon, pojkvän.

Bor: München (flyttar till Wolfsburg efter VM).

Bakgrund: Uppvuxen utanför Kungsbacka, Halland. Debuterade i damallsvenskan 2011 med Jitex innan hon flyttade till Linköping 2014, där hon vann två cupguld och ett SM-guld. Bytte till Bayern München i januari 2017 och är klar för tyska mästarklubben Wolfsburg. Vann guld i U19-EM 2012 och ­debuterade i det svenska landslaget 2014. Missade VM året därpå men var med när Sverige tog OS-silver 2016. Har noterats för 34 landskamper och åtta mål. 

Aktuell: Representerar Sverige i sommarens fotbolls-VM i Frankrike där Sverige möter Chile, Thailand och USA. 

Hemmaplan. Fridolina Rolfö tillbaka på Ögärdets IP i Fjärås. Det var här hon gjorde sina första dribblingar i den lokala fotbollsskolan.

Hemma i tyskland. Fridolina Rolfö hjälpte Bayern München till en historisk semifinal i Champions League, här i begrepp att sno bollen från Freiburgs Clara Schöne.

Fokuserad. Som 17-åring debuterade Fridolina Rolfö i Allsvenskan med Mölndalsklubben Jitex. Den 11 juni är hon en av nyckelspelarna när Sverige möter Chile i VM.

Upp till bevis. Den 11 juni börjar ­Sveriges VM-äventyr. Här syns laget under ett träningsläger i Båstad.

VISA MER
FAKTA
VM i Frankrike

Datum: 7 juni till 7 juli.

Deltagande lag: 24.

Regerande världsmästare: USA.

Förutsättningar: Varje grupp består av fyra lag där två lag samt fyra av sex grupptreor tar sig vidare till åttondelsfinal. Sverige möter i gruppspelet Chile (11 juni, i Rennes), Thailand (16 juni, i Nice) och USA (20 juni, i Le Havre). Sverige ses som favorit att ta sig vidare från gruppen tillsammans med USA. Största medaljfavoriterna är USA, Tyskland, Frankrike och England.

VISA MER
Hur viktigt är det att vara i bra form när man går in i en mästerskapssommar?

”Det är helt och hållet avgörande. Jag har spelat väldigt bra och varit viktig i Bayern. Den känslan har jag inte haft i landslaget i och med mina skador, men min förhoppning är att det här blir sommaren då jag kan bidra på riktigt.”

Är du redo för att axla ett större ansvar i landslaget?

”Ja, absolut. Jag vet att många i lands­laget litar på mig och jag hoppas kunna ta med mig den här formen till VM”, säger hon.

25 882 såg träningsmatchen

Damfotbollen växer och det fort. Något som märks när intäkterna ökar, det mediala ­intresset blir större och inte minst på de stigande publiksiffrorna runtom i världen. I mars lockade en cupmatch mellan Atletico Madrid och Barcelona drygt 60 000 åskådare, och när West Ham och Manchester Citys damlag möttes i FA-cupfinalen i maj rapporterade den brittiska tidningen The Guardian om över 52 000 sålda biljetter till Wembley i London. Även det svenska landslaget har under våren slagit sitt ­publikrekord: i en träningsmatch mot Tyskland kom 25 882 personer till Friends arena i Stockholm. Med på planen fanns Fridolina Rolfö.

”Det var grymt häftigt och något historiskt vi fick vara med om den dagen. Vi har haft bra publiktryck förut på våra matcher men den stora mängden har vi aldrig haft, det är en av de matcher jag sent kommer att glömma.”

Stort sug efter VM-biljetter

Den 7 juni spelas den första VM-matchen i Frankrike. Biljetterna till finalen, semifinalerna och ett antal gruppspelsmatcher, däribland Sveriges möte med USA, gick åt rekordsnabbt. I mitten av april hade över 720 000 biljetter sålts totalt – även det ­rekord med så lång tid kvar till turneringen. Sommarens mästerskap spås av många bli ett globalt genombrott för damfotbollen. Så även av Fridolina Rolfö.

”Jag vet att det kommer bli det. Så här många sålda biljetter har det aldrig varit ­tidigare och man ser att det finns ett jätteintresse. Det här året har det varit publikrekord i så många ligor och inte bara i ­Europa utan även i länder som Mexiko. Jag tror att det kommer explodera i sommar”, säger Fridolina Rolfö.

Hur är det att befinna sig mitt i allt det här nu när det händer så mycket?

”Man vet inte vad man ska förvänta sig för precis vad som helst kan hända. Jag önskar nästan att jag var lite yngre för då hade man haft tusentals möjligheter, precis som inom herrfotbollen.”

Dubbla pass i tidig ålder

Fridolina Rolfö är uppvuxen en bit utanför den halländska orten Kungsbacka. Det var här hon som femåring tog sina första steg på en fotbollsplan i moderklubben IFK Fjärås. Att hon har en fotbollstalang utöver det vanliga har det aldrig rått några tvivel om: lagkamrater, tränare och motståndare såg tidigt att det fanns något hos den unga tjejen som kunde räcka långt. Det gjorde även Fridolina Rolfö själv, och intresset för fotboll var stort.

”Jag brann så mycket för det och jag var nog ganska rastlös när jag var liten. Jag tränade hela tiden dubbelt för att jag inte ville gå hem, och när jag hade tränat två pass stod jag och sparkade boll mot en vägg hemma.”

Som 17-åring gjorde hon allsvensk debut i Mölndalsklubben Jitex, där hon tillbringade tre år innan flyttlasset gick till toppklubben Linköping. I Östergötland blev det cupguld både 2014 och 2015 innan sejouren kulminerade i ett SM-guld 2016. I januari 2017 flyttade hon igen, den här gången till Bayern München. Men den första perioden i Tyskland var tuff.

”Det var stor skillnad mot hur det fungerade i Sverige. Strikta regler och hierarkier där man behandlar folk på olika sätt, vilket var nytt för mig. Bara en sak som att tränaren skriker till dig på tyska och du vet inte vad han säger eller vad han vill”, säger hon.

Guldmedaljören köper gitarrer för pengarna

”Men å andra sidan lärde jag mig språket snabbare tack vare det.”

Efter ett par problematiska månader slog hon sig in i laget, och i dag är hon ansedd som en världsklasspelare när hon är skadefri. Problemet är att hon sällan har varit helt frisk sedan hon slog igenom som tonåring för sju år sedan, när Sverige vann guld i U19-EM. Knäskador, fotskador, över­ansträngda ljumskar och muskelskador har i långa ­perioder hållit henne utanför fotbollsplanen. Inte blev det bättre av att träningsmängden ökade markant när hon flyttade till Tyskland.

”Träningsbelastningen var mycket högre och det märkte min kropp av direkt. I Bayern ska alla göra precis samma sak och jobba på samma sätt. De tyska tjejerna var vana vid att träna så, men jag behövde en individuell del i vår träning. Den hjälpen fick jag inte.”

Anpassade träningen

Vändningen kom i vintras under ett möte med lagets tränare Thomas Wörle, då klubben till slut gick med på att anpassa träningen.

”Jag var halvskadad när tränaren säger: ’Vi behöver ha dig på planen i vår, hur ska vi göra?’ Det fanns tre saker jag ville ändra med min träning och det gick han med på. Sedan dess har jag varit frisk. Jag visste precis vad mina skador berodde på”, säger Fridolina Rolfö.

Det måste ha varit frustrerande att det tog två år innan du fick justera ditt träningsschema?

”Absolut. Jag hade sagt till många gånger tidigare men det är tränaren som bestämmer, du har ingen makt. Han har varit fantastiskt bra också, men i just den här delen behöver man jobba mer individuellt.”

Nyligen blev det officiellt att du i sommar flyttar från Bayern München till tyska mästarna Wolfsburg. Varför byter du klubb?

”Det var självklart när jag såg på alternativen. Det fanns några riktigt bra erbjudanden, men framför allt handlade det om i vilken klubb jag kan bli den bästa versionen av mig själv. Och i Wolfsburg känner jag att jag kommer bli en sån jäkla bra fotbollsspelare.”

Stenhård konkurrens väntar

Inför sommarens VM-slutspel är det svenska laget nia på världsrankningen och frågan alla ställer sig är hur långt Sverige kan gå? Fyra världsmästerskap har spelats på 2000-talet och enligt historieboken kan uttåget 2015 vara ett bra tecken för svensk del. Sverige brukar nämligen följa upp ett sämre mästerskap med ett medaljmästerskap. Silvermedaljen 2003 följdes upp av att Sverige åkte ut redan i gruppspelet 2007. Därefter blev det bronsmedalj 2011 och, som redan nämnts, en svag insats 2015.

Baserat på det – något bristfälliga – statistiska underlaget kämpar Sverige om medaljer även den här gången. Samtidigt är konkurrensen stentuff. Länder som Tyskland, Frankrike, England och regerande världsmästarlaget USA har alla starka lag.

”Första målet är att ta sig vidare från gruppen. I åttondelsfinalen handlar mycket om vilka man får spela mot. Jag ser en kvarts­final som godkänt, men målet är så klart att ta sig längre än så. Jag drömmer om att ta medalj. Jag vet att vi kan göra det. Men vi måste vara hundraprocentiga i våra prestationer”, säger Fridolina Rolfö.

Klara, färdiga... gåfotboll!

I en grupp med USA, Sverige, Chile och Thailand lär de två förstnämnda göra upp om gruppsegern medan Thailand och Chile på papperet ska ha svårt att hävda sig. Under förbundskapten Peter Gerhardsson har Sverige stått för ett imponerande kvalspel, där laget på åtta matcher vunnit sju, samt stått för 22 mål och bara två insläppta. Men i år har flera matcher sett allt annat än imponerande ut.

”Vi har vacklat lite och det gör mig osäker. När vi är bra är vi riktigt bra, när vi är dåliga är vi riktigt dåliga. Men jag tror det kan vara så i förberedande matcher inför VM. Jag tror att det blir stabilare i Frankrike. Vi vet vilka kvaliteter vi har på plan.”

För egen del har Fridolina Rolfö stått för 34 landskamper och åtta mål sedan landslagsdebuten 2014. Hon var en del av det svenska lag som tog OS-silver 2016, men även det mästerskapet slutade på ett snöpligt sätt sedan en fotskada i kvartsfinalen satte stopp för vidare spel. Det är lätt att konstatera att antalet matcher för Sverige hade kunnat vara betydligt fler under andra omständigheter.

”Det är inte så många om man ser till hur länge jag varit med i landslaget. Jag har inte spelat så många landskamper som jag hade velat”, säger hon.

Har du ytterligare en växel att lägga i?

”Jag känner absolut att jag har en dimension till. Många har nog inte koll på hur det har sett ut för mig i Tyskland. Fördelen kan vara att de inte har så höga förväntningar. Men jag har haft en jättebra säsong och det hoppas jag kunna bevisa under VM.”